Pemerintah Kanada Beli F-35 Senilai 7 Miliar Dollar

IndoAviation – Pemerintah Kanada telah menyetujui pendanaan untuk membeli batch pertama pesawat tempur Lockheed Martin F-35 Lightning II. Departemen Keuangan Kanada memberi lampu hijau kepada Departemen Pertahanan untuk membelanjakan CAD 7 miliar (sekitar USD 5,14 miliar) untuk membeli pesawat tempur generasi kelima itu.

CTV News merujuk pada sumber di pemerintahan Kanada memberitakan,  16 F-35 dan sejumlah peralatan dan layanan lainnya akan dibeli dengan anggaran sejumlah itu.

Informasi tersebut telah dikonfirmasi oleh dua sumber pertahanan, tambah CTV News. Selain batch pertama F-35, pembelian juga mencakup suku cadang, senjata, dan pembangunan fasilitas khusus, kata laporan CTV Kanada.

Kabar lainnya, dokumen yang mengonfirmasi pembelian tersebut, telah dilihat oleh kantor berita nasional The Canadian Press.

Persetujuan Departemen Keuangan Kanada seakan mengakhiri wacana berkepanjangan mengenai pengadaan F-35 Kanada.

Kanada pertama kali mengungkapkan rencana pembelian F-35 pada tahun 2010. Pesawat ini akan dipakai untuk menggantikan CF-18 Hornet, versi McDonnel Douglas F/A-18 yang diproduksi khusus untuk Angkatan Udara Kanada (RCAF) sejak tahun 1980-an.

Kanada sendiri merupakan salah satu anggota program Joint Strike Fighter (JSF) dan telah banyak berinvestasi dalam pengembangan F-35. Namun, setelah pergantian pemerintahan dan beberapa pemotongan anggaran, rencana pembelian F-35  tersebut terus tertunda.

Rencana baru pengadaan pesawat jet tempur pengganti kembali diluncurkan pada tahun 2017. Ada beberapa pesawat yang dilirik. Antara lain: Lockheed Martin F-35, Boeing F/A-18 Super Hornet, Eurofighter Typhoon, Rafale Dassault, dan Saab JAS 39 Gripen.

Pada tahun 2021, penawaran F-35 dan JAS 39 Gripen menarik untuk ditindaklanjuti. Hasilnya, pada awal 2022, F-35 dipilih sebagai jenis pesawat yang dinilai dapat memberi hasil terbaik untuk RCAF.