Lockheed Martin Me-rolls out Pesawat Tempur F-16C/D Block 70/72

Lockheed Martin me-rolls out pesawat tempur F-16C/D Block 70/72. Pesawat yang di-rolls out ini merupakan F-16 pertama yang diproduksi di pabrik baru di Greenville, South Carolina.

F-16C/D Block 70/72 yang dikeluarkan dari pabrik itu merupakan pesawat pertama dari 16 pesawat Block 70 yang dipesan Angkatan Udara Kerajaan Bahrain. Pesawat kemudian dipindahkan ke fasilitas uji terbang menjelang penerbangan pertamanya  pada awal 2023.

Untuk pengujian, pesawat akan dikirim ke Pangkalan Angkatan Udara Edwards di California. Di sana  pemerintah A.S. akan mengetes pesawat sebelum diserahkan ke RBAF pada tahun 2024. Batch pertama pengiriman akan berupa empat pesawat F-16C/D Block 70/72.

Bahrain sudah mengoperasikan F-16 sebelumnya dalam bentuk dua skuadron Block 40s. F-16 ini akan ditingkatkan ke F-16V, yang setara dengan Block 70 buatan baru.

Pada tahun 2017, Lockheed Martin mengumumkan bahwa mereka akan menutup lini produksi F-16 yang sudah berjalan lama di Fort Worth, Texas.  Pabrik baru dibangun di Greenville untuk memenuhi pesanan baru  Block 70/72.

Pabrik di Greenville saat ini sedang memproduksi pesanan 128 pesawat. Lockheed Martin juga tengah menanti kontrak selanjutnya berupa delapan pesanan dari Yordania.

Selain pesawat Bahrain, Block 70/72 sedang diproduksi untuk Slovakia, Taiwan dan Bulgaria.

Bulgaria saat ini sedang mencari untuk menyewa pesawat tempur sementara untuk mempertahankan pertahanan udaranya sampai F-16 dapat dikirim akhir dekade ini. F-16 baru ini akan menggantikan  MiG-29 yang segera dipensiunkan. Swedia dilaporkan menawarkan Gripens, sementara Perancis diyakini mengusulkan Mirage 2000 atau Rafale ke Bulgaria..