Jika Diminta, Belanda Siap Kirim F-16 ke Ukraina

IndoAviation – Pemerintah Belanda siap mengirimankan pesawat tempur F-16 ke Ukraina jika diminta. Hal itu diungkapkan oleh Menteri Luar Negeri Belanda Wopke Hoekstra, 19 Januari 2023, sehari sebelum pertemuan untuk membantu pertahanan Ukraina yang dipimpin oleh Amerika Serikat di Ramstein, Jerman.

Hoekstra menambahkan, tidak ada pantangan bagi Belanda terkait pengiriman peralatan ke Ukraina, demikian yang dilaporkan media lokal RTL Nieuws.

Seperti negara Barat lainnya, Belanda siap memasok persenjataan dan kendaraan tempur lebih berat lainnya ke Ukraina. Bahkan kabinet Belanda telah mengindikasikan bahwa mereka bersedia kirim tank Leopard 2 ke Ukraina.

Wopke Hoekstra mengumumkan bahwa kabinet akan mempertimbangkan untuk memasok  F-16 jika pemerintah di Kiev memintanya.

Belanda sebelumnya juga telah menyumbang puluhan tank tua Soviet yang dipasok Republik Ceko ke Ukraina. Selain itu, Hoekstra mengatakan bahwa tidak ada tabu untuk memasok peralatan reguler.

“Itu tentu sesuatu yang kami bersedia lakukan,” kata Menteri Pertahanan Kajsa Ollongren kepada kantor berita Bloomberg di Davos, Swiss.

Angkatan Udara Belanda saat ini dikabarkan tengah mereformasi armada tempurnya. Sebanyak 12 F-16 Belanda telah dijual ke Draken International, sebuah perusahaan swasta yang berbasis di Amerika Serikat yang menyediakan pelatihan realistis bagi para pilot pesawat tempur.

Namun begitu, pengiriman F-16 Belanda ke Ukraina sepertinya masih harus menunggu persetujuan Amerika Serikat, negara pembuatnya.

Amerika sendiri pada bulan Juli 2022 telah mengalokasikan dana sebesar $100 juta untuk melatih pilot Ukraina agar dapat menerbangkan pesawat tempur AS.