Inggris Hibahkan Helikopter WS 61 Sea King ke Ukraina

Sebagai bagian dari dukungannya yang “tak tergoyahkan” pemerintah Inggris akan menghibahkan tiga helikopter Westland WS-61 Sea King yang sudah tidak digunakan lagi ke Ukraina.

Menteri Pertahanan Inggris Ben Wallace mengumumkan hal itu pekan lalu menjelang pertemuan regional Eropa untuk membahas bantuan militer lanjutan ke Ukraina. Helikopter pertama telah dikirim ke Ukraina, dan Angkatan Laut Kerajaan Inggris akan menggunakannya untuk  melatih awak helikopter nantinya.

Westland memproduksi 341 WS-61 antara tahun 1969 dan 1995 di bawah lisensi dari Sikorsky. Heli produk Westland ini menggunakan mesin Rolls-Royce Gnome. Di sinilah perbedaan Sea King buatan Wesland dibandingkan buatan Sikorsky. Sea King buatan Sikorsky menggunakan mesin GE T58. Sikorsky memproduksi Sea King lebih dari 1.300 model sejak tahun 1959.

Di Amerika, Angkatan Laut A.S. memensiunkan helikopter Sea King tahun 2006 dan pasukan Inggris memensiunkannya pada tahun 2018.

Kini Sea King  masih banyak digunakan oleh kontraktor sipil. Varian VH-3D terus terbang sebagai Marine One, yang mengangkut Presiden AS.

Versi yang pengembangannya berupa S-61, secara bersamaan diproduksi untuk pasar sipil. Versi terbaru dari pesawat itu, S-61T, diproduksi dalam jumlah terbatas untuk digunakan Departemen Luar Negeri AS sebagai transportasi personel mulai tahun 2014.